Información para familias

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Desde 1981, el programa de Intervención Temprana en la Infancia (ECI) de Texas ha ofrecido apoyo y servicios a más de 950,000 niños de Texas desde el nacimiento hasta los 36 meses de edad con retrasos en el desarrollo, discapacidades o un diagnóstico médico que pudiera llegar a afectar su desarrollo.

Como padre, usted es la persona más importante y constante en la vida de su hijo. Puede que haya notado que su hijo está haciendo las cosas de forma diferente o a un ritmo diferente al de otros niños. Si está preocupado por el desarrollo de su hijo, utilice la Lista de control del desarrollo infantil (PDF) para ver si su hijo va bien. El programa ECI le ayudará a obtener los servicios que necesita para su hijo.Para más información, visite su programa local de ECI.

Vea lo que varias familias opinan sobre los servicios.

¿Qué es la intervención temprana?

La intervención temprana es el proceso de identificar y responder a las preocupaciones de su familia sobre el desarrollo de su hijo. La intervención temprana es más eficiente cuando el cerebro se está desarrollando. Si bien los bebés y niños pequeños aprenden a su propio ritmo, algunos podrían necesitar ayuda adicional para desarrollar ciertas habilidades.

Los niños inscritos en el programa ECI pueden recibir una variedad de servicios de intervención basados en sus necesidades y en lo que usted siente que es importante atender.

¿Por qué es importante atender sus preocupaciones lo más pronto posible?

Desde el nacimiento hasta los 36 meses de edad, los niños están aprendiendo a comunicarse, a explorar su mundo y a formar relaciones. También están empezando a aprender a cuidar de sí mismos, como alimentarse y demostrar autocontrol. El desarrollo se produce a lo largo del tiempo, aprovechando las habilidades aprendidas previamente. Por eso, empezar pronto es lo mejor que puede hacer.

Los niños con retrasos pueden aprender a un ritmo diferente, pero, como otros niños de su edad, también están aprendiendo constantemente. Los servicios de ECI buscan ayudarle a entender cómo fomentar el crecimiento y el desarrollo natural que ocurre en todos los niños y aplicar ese conocimiento a lo que su hijo necesita.

Estos son algunos datos sobre el desarrollo del cerebro:

  • Para cuando el niño cumple 3 años, su cerebro habrá alcanzado casi el 90 por ciento del peso del cerebro de un adulto.
  • En los primeros años de vida se forman en el cerebro entre 700 y 1,000 nuevas conexiones neuronales cada segundo.
  • Cuando “alimentamos” al cerebro con oportunidades de aprendizaje, ayudamos a crear las bases para las vías neuronales (células cerebrales) que apoyarán el aprendizaje de por vida.

¿Quién puede remitirme a un programa de ECI?

Cualquier persona que tenga una preocupación sobre el desarrollo de un niño puede hacer una remisión a ECI: un padre, un abuelo, una guardería, un pediatra o un trabajador de la salud. No es necesario que un profesional haga la remisión.

Aproximadamente el 55 por ciento de las remisiones de ECI provienen de un médico o proveedor de atención de la salud, como un asistente médico, un enfermero o un audiólogo. Las familias hacen el 24 por ciento de las remisiones.

Normalmente la derivación se hace después de hablar con el pediatra sobre cómo se está desarrollando su hijo. A veces un niño puede tener una afección médica que hace que cumpla automáticamente con los requisitos para ECI.

Si el pediatra de su hijo no lo pone en contacto con un programa de ECI, usted mismo puede buscar uno en su comunidad y autorremitirse para obtener respuesta a sus preguntas. Para encontrar un programa local cercano, visite https://citysearch.hhsc.state.tx.us/ o llame a la Oficina del Ombudsman de HHS al 877-787-8999.

Los programas de ECI comparten en ocasiones áreas geográficas, incluyendo condados, ciudades o códigos postales. Si su búsqueda arroja más de un programa de ECI, puede escoger cualquiera de ellos para la remisión. El programa de ECI con el que se comunique lo ayudará a conectarse con el programa de ECI de su comunidad.

Cuando se comunique con el programa local, el proveedor de ECI le explicará los servicios que ofrecen, le indicará los siguientes pasos y responderá a las preguntas que tenga. Si decide seguir adelante con los servicios de ECI, se le asignará un coordinador de servicios que lo ayudará durante el tiempo que esté en el programa.

¿Cómo puedo saber si mi hijo cumple los requisitos para recibir servicios?

Su hijo puede recibir servicios si es menor de 36 meses, reside en Texas y cumple con uno de los siguientes criterios de ECI:

  • Tener un padecimiento médicamente diagnosticado que pueda causar retraso en el desarrollo y demuestre la necesidad de servicios.
  • Tener un retraso en el desarrollo del 25 por ciento en una o más áreas de desarrollo, o del 33 por ciento si el retraso se produce solo en el área de la comunicación.
  • Tener un impedimento visual o auditivo, según la definición del Departamento de Educación de Texas.

Cuando un niño es remitido por un retraso en el desarrollo, el programa ECI aplica el Inventario de Desarrollo de Battelle (segunda edición), una herramienta estandarizada y basada en normativas que evalúa todas las áreas del desarrollo, entre ellas la cognitiva, las interacciones sociales, las habilidades motoras gruesas y finas, las habilidades de adaptación y la comunicación. Esto establece el porcentaje de retraso de su hijo, para determinar si cumple los requisitos.

Mi hijo cumple con los requisitos. ¿Qué sigue?

El Programa ECI trabaja con un enfoque en el equipo al prestar los servicios. Si se determina que su hijo puede recibirlos, el siguiente paso es llevar a cabo una reunión de equipo para determinar un plan de servicio personalizado para su hijo y su familia. En ECI, este plan se llama Plan Individualizado de Servicios para la Familia (IFSP).

El equipo de su hijo estará compuesto por usted, un coordinador de servicios y varios proveedores de ECI con experiencia en las áreas de desarrollo que sean motivo de preocupación. ECI reconoce que usted es quien mejor conoce a su hijo y, por lo tanto, es un importante miembro del equipo.

El equipo explora sus rutinas y las de su hijo, identifica los puntos fuertes de su hijo y se informa sobre lo que usted considera deben ser las prioridades de los servicios. Con esta información se crea el IFSP.

El IFSP se revisa periódicamente o cada vez que cualquier miembro del equipo, incluido usted, lo solicite. Esto ayuda a que su plan aborde siempre lo que sea más importante para su hijo y su familia.

Aunque la mayoría de los servicios de ECI se prestan en casa, se pueden ofrecer en otros lugares a los que su hijo acude con regularidad, como una guardería u otro entorno comunitario.

¿Cuánto cuestan los servicios de ECI?

ECI ofrece algunos servicios sin costo para ayudarlo a empezar en el programa.

  • Evaluación y valoración
  • Administración de casos
  • Creación del Plan Individualizado de Servicios para la Familia
  • Servicios de traducción e interpretación

Podría pedírsele su autorización para facturar a su seguro médico.

Conozca más sobre los servicios de ECI (PDF).

¿Qué pasa durante una visita de intervención temprana?

Vea este video para conocer más sobre las visitas a domicilio de intervención temprana. 

¿En qué se diferencian los servicios de ECI de  otro servicios?

El modelo centrado en la familia de ECI

  • Apoyo especializado por parte de un equipo para enseñar a las familias y a los cuidadores a mejorar la capacidad de funcionamiento del niño durante sus rutinas diarias.
  • Los servicios se prestan en entornos en los que el niño normalmente pasa tiempo durante las rutinas familiares diarias, y utilizando materiales que se encuentran en esos entornos.
  • El objetivo de la prestación de servicios es entrenar e instruir a los padres y cuidadores para que puedan aplicar las técnicas de intervención y ofrecer oportunidades para que el niño aprenda y progrese en su propio entorno.

Modelo tradicional de servicios para niños

  • Es un modelo médico que proporciona tratamiento clínico específico en una disciplina para tratar un problema del desarrollo.
  • Los servicios se ofrecen en un lugar escogido por el proveedor, utilizando el mismo equipo que se usaría en una clínica.
  • El servicio se centra en tratar las deficiencias en las habilidades del paciente para reducir o eliminar el impedimento.

¿Qué pasará cuando mi hijo salga de ECI?

Los servicios de ECI terminan cuando su hijo cumple 3 años.

Mucho antes de que llegue ese momento, el equipo ECI, incluida la familia, decide cuáles serán los siguientes pasos. Los niños pueden hacer la transición a una escuela pública, a un centro preescolar, a Head Start, a una guardería o a otras actividades y programas comunitarios, o quedarse en casa con su familia. En el caso de los niños que seguirán necesitando intervención y servicios, el objetivo es una transición sin problemas y sin lagunas en los servicios.

El coordinador de servicios le entregará una copia del folleto “Después de ECI: los próximos pasos para su hijo” que explica en detalle las opciones disponibles cuando su hijo salga del programa ECI.

¿Tiene preguntas sobre el crecimiento o desarrollo de su hijo menor de 3 años?

Visite la página de búsqueda del programa ECI para localizar un programa cercano o llame a la Oficina del Ombudsman de Salud y Servicios Humanos al 877-787-8999 (elija un idioma y luego seleccione la opción 3).