3 de mayo de 2021

Cada martes del mes de marzo, la Oficina de la HHSC de Prevención de Discapacidades en la Infancia (ODPC) (enlace en inglés) celebró una conferencia virtual semanal y gratuita para promover el Mes Nacional de Concientización sobre las Discapacidades del Desarrollo.

Empleados de HHS, proveedores y familias de personas con discapacidades del desarrollo participaron en la inauguración de la conferencia virtual a nivel estatal organizada por la ODPC de HHS, en la que presentadores expertos compartieron con el público el objetivo de la ODPC de promover el respeto, fomentar la comprensión y destacar la importancia de las iniciativas para la prevención y la intervención temprana en la vida de los niños y las familias. 

“Estábamos buscando formas de dar a conocer nuestros servicios y nuestra misión durante la pandemia”, dijo Jay Smith, director de proyectos de la ODPC. “Comencé a planear la conferencia el otoño pasado, junto con la Oficina de Servicios de Desarrollo e Independencia de la HHSC. Decidimos que cada sesión tendría un tema que reflejara las cuatro áreas de enfoque de la ODPC”.

Esos temas incluían:

  • Prevención de las discapacidades causadas por problemas de salud materna mediante la promoción de estilos de vida saludables y el control de las enfermedades durante el embarazo.
  • Prevención de las discapacidades causadas por lesiones durante la infancia mediante la concientización y la aplicación de estrategias para promover la seguridad.
  • Identificación y diagnóstico precoz de las discapacidades a fin de garantizar la intervención temprana, el tratamiento y los servicios relacionados.
  • Promoción del bienestar en salud mental en niños con discapacidades intelectuales y del desarrollo.

Más de 1,200 participantes siguieron los seminarios web, con una media de 729 personas por sesión. Muchos entre el público compartieron comentarios muy positivos sobre los presentadores y el formato de una sola sesión semanal de 150 minutos.

“Organizamos las sesiones de forma semanal para reducir en lo posible el cansancio”, dijo Smith. “Fue muy alentador ver el gran número de proveedores, cuidadores y familiares y el interés y compromiso que mostraron con los temas”.

Varios participantes anónimos destacaron la presentación de la psicóloga Karyn Harvey, con el título “Trauma-Informed Support for People with Intellectual Disabilities” (Apoyo basado en el trauma para personas con discapacidad intelectual), y dijeron que fue “fenomenal” y que ella tiene “la pasión y la base de conocimientos necesaria para que verdaderamente podamos ayudar a los demás”.

Harvey, que vive en Maryland, ha trabajado en Texas con la Fundación Hogg y la HHSC para capacitar a profesionales del apoyo directo en la atención basada en el trauma. Parte de su presentación se centró en el trastorno de estrés postraumático, conocido en inglés por sus siglas PTSD.

“A veces percibimos los síntomas del PTSD como problemas de conducta, y sin darnos cuenta culpamos a la víctima”, explicó Harvey. “Estos síntomas pueden ser malinterpretados como un comportamiento deliberado de la persona, cuando en realidad lo que la persona necesita es un tratamiento”.

Harvey disfrutó la conferencia y señaló que se sintió conectada con el público y los demás presentadores.

"Uno intenta tener un impacto —nunca se sabe qué puede abrir los ojos de la gente o si uno mismo podría ser esa voz especial que alguien necesitaba escuchar", dijo Harvey. "Cuando tengo momentos en que pienso ‘no puedo hacer esto’, recuerdo que no se trata de mí. Me inspiro en otros profesionales del campo y me doy cuenta de que puedo potenciar sus voces".