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Si ha recibido una carta del Programa de Recuperación de Medicaid (MERP) de Texas y se vio afectado por el huracán Harvey, llame al 1-800-641-9356 para informarnos de su situación actual. El programa MERP trabajará individualmente con las personas que llamen para intentar atender sus necesidades específicas.

Medicaid es un programa del gobierno que paga los servicios de atención médica de personas con ingresos limitados. Algunos de estos servicios se prestan cuando las personas van envejeciendo. Medicaid paga los servicios que ayudan a las personas a permanecer en su propia casa. También paga para que las personas se muden a una casa para convalecientes si eso es lo que necesitan.

Para ayudar a pagar dichos servicios de atención a largo plazo, cada estado tiene que tener un Programa de Recuperación de Medicaid (MERP). Si usted recibió servicios y apoyos a largo plazo de Medicaid, el estado de Texas tiene el derecho de pedir dinero de su propiedad testamentaria después de su muerte. En algunos casos, es posible que el estado no pida nada, y el estado nunca pedirá más dinero del que gastó en pagar por sus servicios.

Información sobre el MERP

¿A quiénes afecta el MERP?

Este programa solo tomará en cuenta los servicios y apoyos de atención a largo plazo que usted reciba después de los 55 años, y solamente si los solicitó por primera vez después del primero de marzo de 2005. Si solicitó estos servicios antes del primero de marzo de 2005, el MERP no le afecta. Si su nombre estaba en una lista de interesados antes de dicha fecha pero no llenó la solicitud de servicios hasta después del primero de marzo de 2005, el MERP sí le afecta.

EL MERP se aplica a los siguientes servicios y programas:

  • Atención en centros para convalecientes
  • Centros de atención intermedia para personas con una discapacidad intelectual o un padecimiento relacionado (ICF/IID)
  • Estos programas opcionales de Medicaid:
    • Servicios en el Hogar y en la Comunidad (HCS)
    • Servicios de Apoyo y Asistencia para Vivir en la Comunidad (CLASS)
    • Programa Opcional de Texas para Vivir en Casa (TxHmL)
    • Programa Opcional Combinado (CWP)
    • Programa para Personas Sordociegas con Discapacidades Múltiples (DBMD)
    • Programa de Alternativas en la Comunidad (CBA)
    • STAR+PLUS (servicios de atención a largo plazo)
    • Programa Opcional de Administración de Atención Integrada (ICMW)
    • Servicios de Ayudante en la Comunidad (CAS)

El MERP también afecta los costos de ciertos servicios hospitalarios y de medicamentos con receta que usted recibe. El MERP no se aplica a la Atención Esencial en Casa (PHC).

Si no está seguro si el MERP se aplica a los servicios que usted recibe o recibirá, debe preguntarle a su administrador de casos del Departamento de Servicios para Adultos Mayores y Personas Discapacitadas (DADS) de Texas. Si usted está inscrito en la atención médica administrada de Medicaid, debe preguntarle al coordinador de servicios del plan que le brinda los servicios.

¿Cómo funciona este programa?

Cuando una persona solicita Medicaid y servicios y apoyos a largo plazo, el estado le da un aviso que explica el MERP. Al morir la persona, el estado envía un aviso distinto al representante de la propiedad testamentaria o a los herederos en el que les informa de la intención del estado de presentar un reclamo de derechos. El aviso le pedirá información al representante para que el estado pueda determinar si debe presentar un reclamo de MERP.

¿Qué es una propiedad testamentaria?

Una propiedad testamentaria es cualquier propiedad, como dinero, una casa o cualquier otra cosa de valor que una persona deja a sus familiares o a otras personas (herederos) cuando fallece. El MERP no se aplica a todas las propiedades que una persona pueda tener.

Estos son algunos ejemplos de las propiedades que el estado no reclamará:

  • Pólizas de seguro de vida que nombran a una persona para recibir el pago.
  • Cuentas bancarias que se pagan a otra persona después del fallecimiento.

¿Hay veces en que el estado no pide que le devuelvan el dinero?

Sí, el estado no pedirá que le devuelvan el dinero si:

  • Hay un cónyuge que aún vive.
  • Hay algún hijo menor de 21 años.
  • Hay algún hijo de cualquier edad que es ciego o discapacitado total y permanentemente, según los requisitos del Seguro Social.
  • El valor de la propiedad testamentaria es de $10,000 o menos.
  • La cantidad de los gastos de Medicaid es $3,000 o menos.
  • Hay un hijo adulto soltero que vivió continuamente en la casa del beneficiario de Medicaid durante por lo menos un año antes de la muerte del beneficiario.
  • El costo de la venta de su propiedad es más de lo que vale la propiedad.

Además, el estado no pedirá la devolución de dinero si el hacerlo causaría dificultades excesivas a los herederos.

¿Cómo define el estado una dificultad excesiva?

El estado puede determinar que existe una dificultad excesiva cuando:

  • La propiedad testamentaria era un negocio, una granja o un rancho familiar por lo menos durante los 12 meses anteriores al fallecimiento de la persona que recibía Medicaid y es la fuente principal de ingresos de los herederos.
  • Los herederos necesitarían asistencia pública si el estado presenta un reclamo de derechos del MERP para la devolución de dinero.
  • Los herederos podrían dejar de recibir la asistencia pública si el estado no presenta un reclamo de derechos del MERP.
  • La persona fallecida recibió los servicios porque fue víctima de un crimen.
  • Hay otras circunstancias que pueden causar dificultades excesivas.

Un tipo de dificultad excesiva se aplica solo a la casa. Si el valor de la casa habitación principal es de menos de $100,000, y si uno o más de los herederos tiene ingresos familiares por debajo de cierta cantidad, el estado no puede pedir la devolución de dinero. En 2014, el límite de ingresos para una persona era de $34,470. Para una familia de 2 personas, era de $46,530. Estas cantidades se ajustan cada año.

El estado no otorgará una exención por dificultades excesivas a menos que los herederos de la persona la pidan y proporcionen pruebas de dichas dificultades.

Si la propiedad testamentaria tiene deudas como gastos funerarios, legales o de hipoteca, estas deudas se pagan antes de pagar un reclamo de derechos al MERP.

¿Reducirá el estado alguna vez la cantidad que se debe?  

Sí, si se gasta dinero para el mantenimiento de la casa de la persona mientras está en un centro para convalecientes, dichos gastos se pueden deducir del reclamo del MERP. Si se gasta dinero para pagar la atención que le permite a la persona vivir en su casa más tiempo antes de ingresar a un centro para convalecientes, dichos gastos también se pueden deducir.

Los herederos tienen que tener recibos para demostrar lo que se gastó en la casa o en los servicios de la persona cuando le pidan al estado que deduzca dichos gastos del reclamo del MERP. El estado puede permitir deducciones del reclamo de derechos para la recuperación de gastos necesarios y razonables, como:

  • Costos de mantenimiento de la casa, como impuestos de inmuebles, cuentas de servicios públicos, seguros, reparaciones a la casa y otros gastos de mantenimiento, tales como jardinería, para personas que reciben servicios cubiertos por Medicaid en un centro para convalecientes.
  • El pago directo de los costos de la atención médica (incluso el pago de atención de un ayudante personal) prestada al difunto beneficiario de Medicaid que le permitió permanecer en su casa y por lo tanto demoró la necesidad de ingresar a un centro.

¿Qué sucede si regalo o traspaso mis bienes antes de mudarme a una casa para convalecientes?

Si regala recursos sin recibir remuneración por ellos, o se niega a aceptar ingresos, o si reduce ingresos que pudiera recibir antes de mudarse a una casa para convalecientes, puede ser que:

  • Se le sancione por no pagar los servicios del centro para convalecientes o del ICF/IID cuando tenía los medios para hacerlo.
  • El estado tome la decisión de que usted no llena los requisitos para recibir servicios de un programa opcional o centro residencial con apoyo estatal.

El estado puede revisar los últimos 60 meses antes de que usted solicitara servicios de la casa para convalecientes, del ICF/IID o del programa opcional para determinar cuándo ocurrió la reducción de sus ingresos y el traspaso de recursos.

¿Cómo obtengo más información sobre el Programa de Recuperación de Medicaid?

hhs.texas.gov/es/MERP
merp@hhsc.state.tx.us

El HHS ha contratado a Health Management Systems, Inc. (HMS) para administrar el Programa de Recuperación de Medicaid. Para obtener información sobre un caso específico, llame gratis a HMS al 1-800-641-9356.

Cuando reciba una carta de aprobación de HMS, el representante de la propiedad testamentaria del beneficiario de Medicaid fallecido debe comunicarse con Servicios de Proveedores de Atención a Largo Plazo del HHS llamando al 1-512-438-2200, opción 4. La oficina de Servicios de Proveedores de Atención a Largo Plazo determina si existen otras reclamaciones de Medicaid pendientes sobre una propiedad testamentaria que se pudieran recuperar por medio de otros bienes y si el HHS es el beneficiario residual de los bienes. Unos ejemplos de posibles bienes pagaderos al HHS son fideicomisos, anualidades, indemnizaciones por daños y perjuicios (como demandas por lesiones, acuerdos conciliatorios o adjudicaciones) y la cobertura de seguros que no son de Medicaid.

Si usted tiene un problema o una queja debe primero hablar de ello con alguien del programa MERP. A menudo el personal puede explicar ciertas normas o resolver el problema inmediatamente. Si no está satisfecho con la resolución del problema o queja, puede comunicarse con la Oficina del Ombudsman del HHS llamando al 1-877-787-8999 o presentando el problema o queja por Internet en hhs.texas.gov/es/ombudsman.